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Post COVID-19: opportunity for universities to have a rethink



November 15, 2020

Por: Tawana Kupe y Gerald Wangenge-Ouma

 

Las universidades tienen una larga historia de operar en entornos que son inestables, disruptivos e impredecibles. Han soportado trastornos políticos, crisis financieras y tendencias disruptivas como la transformación digital y la globalización.

 

Han tenido que responder a las demandas de mayor acceso, aprendizaje permanente y múltiples demandas competitivas de los estudiantes, la sociedad, el estado, la industria y las comunidades locales.

 

Pero la  pandemia de COVID-19 no tiene precedentes y es un desafío más formidable. El alcance y la escala de sus desafíos tienen múltiples dimensiones. En el contexto sudafricano, estos se entrelazan con las condiciones socioeconómicas existentes. Estos incluyen pobreza y desigualdades profundas e insostenibles.

 

La pandemia es motivo de pausa.

Tenemos que darle sentido a su impacto. Más importante aún, tenemos que aprovechar el momento para ser innovadores, proactivos y adaptarnos a un mundo posterior al COVID-19. La educación superior tiene que  repensar cómo sería su futuro y tomar medidas para lograrlo.

 

Esta no es una tarea fácil considerando que los parámetros exactos de un futuro posterior al COVID-19 siguen siendo desconocidos. Lo que está claro es que muchos aspectos de la realidad anterior al COVID-19 cambiarán. La pandemia, por ejemplo, ha intensificado las crisis y tendencias disruptivas existentes. Estos incluyen la transformación digital y las crisis financieras.

 

Ya están surgiendo tendencias futuristas, aceleradas por la pandemia. Incluyen la enseñanza y el aprendizaje en línea y la necesidad de mejorar sus habilidades. El trabajo remoto, la adopción de la impresión 3D, la inteligencia artificial y la robótica también se han visto acelerados por la pandemia.

 

La pandemia también ha desafiado la idoneidad, viabilidad y sostenibilidad de los modelos, prácticas y sistemas operativos universitarios. Si quieren sobrevivir y prosperar después de la pandemia, las universidades deben reevaluar y adaptar sus estrategias.

 

COVID-19 tiene muchas implicaciones negativas para la educación superior. Estos incluyen la interrupción de los programas académicos y la investigación, los desafíos financieros y la salud y el bienestar del personal y los estudiantes. Los graduados también enfrentan un mercado laboral restringido debido al mal desempeño de la economía que se ha visto agravada por la pandemia. Estos reverberarán mucho después de que se haya contenido la pandemia.

 

Las líneas de falla

La migración de las universidades al aprendizaje remoto de emergencia ha agudizado las líneas divisorias socioeconómicas existentes en la educación superior y la sociedad en general. Esto se debe principalmente a los diferentes recursos institucionales y las circunstancias socioeconómicas de los estudiantes. Estos obstaculizan la experiencia de los estudiantes de los beneficios de la educación en línea.

 

Varias universidades están luchando con esta transición. Esto se debe principalmente a la infraestructura de tecnología de la información inadecuada, la experiencia limitada para los métodos de enseñanza y aprendizaje en línea y la incapacidad de las instituciones para proporcionar computadoras y datos a los estudiantes.

 

A pesar de estos desafíos, la pandemia ha puesto de relieve la necesidad de una estrategia de educación híbrida o mixta que esté alineada con la realidad del país.

 

La idea no es buscar educación en línea como una alternativa para contactar a la educación superior. La educación en línea tampoco es un antídoto para los desafíos de recursos del sector. Es optimizar múltiples modos de entrega y adoptar la creatividad y la innovación en la enseñanza y el aprendizaje.

 

Esto se puede lograr combinando métodos de enseñanza y aprendizaje para mejorar los resultados del aprendizaje. Esto también mejoraría la preparación de los graduados para un panorama laboral cambiante e impredecible.

 

COVID-19 es, por tanto, una oportunidad para que la educación superior desarrolle aún más la educación en línea. También es una oportunidad para adoptar la educación en línea como un modo de entrega, usándola para ampliar el acceso y fortalecer la excelencia en la enseñanza y el aprendizaje.

 

Las perspectivas financieras de las universidades han sido en  general negativas . Durante los últimos años, la financiación estatal no ha igualado los costos crecientes de brindar educación superior y el número creciente de estudiantes. El panorama ha empeorado por COVID-19.

 

En Sudáfrica, este desafío se ha agravado de tres maneras principales. Primero, por una  economía en desplome  y, segundo, asignaciones reducidas en el  presupuesto de ajuste especial de 2020 . En tercer lugar, por gastos no planificados de las universidades en respuesta al COVID-19.

 

Este contexto significa que las universidades deben enfrentar una variedad de cambios en las fuentes de ingresos tradicionales. También deben navegar por flujos de financiación fragmentados y superar las fluctuaciones económicas.

 

A medida que el sector contempla el  futuro de la educación superior , su prioridad debe ser el surgimiento de un sistema universitario que esté adecuadamente financiado para generar excelencia, asequibilidad, acceso equitativo y sostenibilidad.

 

El lado positivo

La pandemia tiene luces plateadas. Puede servir como trampolín para repensar el futuro de la educación superior. También puede ayudar a impulsar el fortalecimiento del pacto entre universidades, Estado, empresas, sociedad y comunidades.

 

Muchas universidades  están involucradas en la investigación de COVID-19. Esto incluye el desarrollo de vacunas y medicamentos, la epidemiología y el impacto socioeconómico de la enfermedad.

 

Esta investigación presenta a las universidades la oportunidad de restaurar y fortalecer la confianza en sus capacidades y experiencia de investigación. También puede ayudar a las universidades a movilizar fondos para la investigación, que han ido  disminuyendo .

 

Al realizar investigaciones que pueden tener un impacto en áreas de gran necesidad social, las universidades también pueden demostrar que están interconectadas con la sociedad. La investigación de COVID-19 puede demostrar que las universidades pueden contribuir al bienestar y el avance de Sudáfrica, África y el mundo.

 

En general, repensar el sistema universitario de Sudáfrica debería consistir en crear un sistema orientado al futuro.

 

La pandemia es un punto de inflexión. Incumbe a las universidades volver a imaginar nuevas posibilidades de enseñanza y aprendizaje. Exige que las universidades reexaminen la forma en que investigan y buscan colaboraciones. Pide que el sector vuelva a examinar cómo funciona. La educación superior debe redefinir las rígidas burocracias que  caracterizan  al sistema.

 

Las universidades también deben buscar respuestas audaces para mejorar su sostenibilidad, relevancia y contribución al avance socioeconómico del país. Un liderazgo institucional eficaz es fundamental para la realización del sistema universitario orientado al futuro previsto.

 

Fuente del artículo:

https://theconversation.com/post-covid-19-opportunity-for-universities-to-have-a-rethink-149474




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